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Il pentimento dei Nobel: non funziona niente

Peter_Higgs_2438819b“Anvedi: quello se chiama come er bosone”. Sentita in un corridoio di un liceo romano, ma la lochescion poteva essere ovunque. Peter Higgs è un fisico britannico fresco di Nobel (2013) e con il disincanto che può permettersi solo chi è nelle sue condizioni ha confessato al Guardian una verità che ha fatto discutere.

“After I retired it was quite a long time before I went back to my department. I thought I was well out of it. It wasn’t my way of doing things any more. Today I wouldn’t get an academic job. It’s as simple as that. I don’t think I would be regarded as productive enough.”

Oggi non riuscirei ad ottenere un lavoro all’università. Peter Higgs.

Altro pluripremiato (anche lui col Nobel, sempre nel 2013) è Randy Schekman, già direttore dei Proceedings of the National Academy of Science, una delle riviste più “prestigiose” del mondo. Le virgolette sono d’obbligo perché il bersaglio del biologo cellulare di Berkeley sono proprio le riviste più stimate dai ricercatori di tutto il mondo. Ha preso carta e penna e ha scritto, anche lui, per il Guardian.

“These luxury journals are supposed to be the epitome of quality, publishing only the best research. Because funding and appointment panels often use place of publication as a proxy for quality of science, appearing in these titles often leads to grants and professorships. But the big journals’ reputations are only partly warranted. While they publish many outstanding papers, they do not publish only outstanding papers. Neither are they the only publishers of outstanding research.”

brenner-nobel-prizeAlla fine di febbraio è stata la volta di Sydney Brenner, premio Nobel per la Fisiologia e la medicina nel 2002. In una lunga intervista uscita sulla King’s Review ne ha per tutti, descrivendo un sistema che andrebbe abbattuto. Altro che migliorato.

Primo punto: il sistema premia la ricerca che si muove nel solco degli studi precedenti, ostacolando l’innovazione più radicale. “I strongly believe that the only way to encourage innovation is to give it to the young. The young have a great advantage in that they are ignorant.  Because I think ignorance in science is very important. If you’re like me and you know too much you can’t try new things. I always work in fields of which I’m totally ignorant.

Secondo: l’impact factor e gli altri indicatori sono ridicoli. “So you know we now have these performance criteria, which I think are just ridiculous in many ways. But of course this money has to be apportioned, and our administrators love having numbers like impact factors or scores.”

Terzo: la peer review è corrotta. “I think peer review is hindering science. In fact, I think it has become a completely corrupt system. It’s corrupt in many ways, in that scientists and academics have handed over to the editors of these journals the ability to make judgment on science and scientists. There are universities in America, and I’ve heard from many committees, that we won’t consider people’s publications in low impact factor journals.”

Quarto: fidarsi degli indicatori bibliometrici è comodo perché così nessun esaminatore deve fare la fatica di leggere nulla. Qui, la parola passa all’intervistatrice, Elizabeth Dzeng: “I suspect the reason impact factors and publication counts are the currency of academic achievement is because they are a quick and easy metric. Reading through papers and judging research by its merit would be a much more time and energy intensive process, something I anticipate would be incompatible with a busy academic’s schedule.”

I Nobel sono pentiti e hanno iniziato a parlare: ma se nessuno più legge, può accadere qualcosa?

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Va beh, mi hanno invitato a farlo girare... So’ ragazzi, questi di @forwardRPM , come fai a dirgli di no? twitter.com/forwardRPM/sta…

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Luca De Fiore

Comunicare la salute e la medicina:
tutto quello che vorresti chiedere ma hai paura di sapere. E nemmeno sai tanto a chi chiedere…