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La concorrenza sleale di PubMed

La National Library of Medicine (NLM) preannuncia un nuovo servizio: PubMed Commons. Uno spazio di commenti alla letteratura internazionale. “We hope that PubMed Commons will leverage the social power of the internet to encourage constructive criticism and high quality discussions of scientific issues that will both enhance understanding and provide new avenues of collaboration within the community.”

MontoriOttima idea? Alcuni sono entusiasti, come per esempio Victor Montori (foto accanto) o Mona Nasser che hanno affidato a Twitter le proprie grida di compiacimento. O come Martin Fenner che sul blog Gobbledygook sostiene che l’attività di commento sia più opportuno si svolga su un sito istituzionale che su quello di una casa editrice.  Altra voce del tutto a favore è Rob “Lasso” Tibshirani che, sul blog Statistical modeling, casual inference, and social science scrive: “We all read a lot of papers and often have useful things to say about them, but there is no systematic way to do this ­ lots of journals have commenting systems, but they’re clunky, and, most importantly, they’re scattered across thousands of sites. Journals don’t encourage critical comments from readers, and letters to the editor are difficult to publish and given too little space. If we’re ever going to develop a culture of commenting on the literature, we need to have a simple and centralized way of doing it.” Voce a favore ma di parte, quella di Tibshirani, essendo tra chi ha concepito e realizzato la nuova funzionalità…. Come del resto anche Hilda Bastian che sul blog di Scientific American ha svelato parte del percorso che ha preceduto l’avvio di questa novità.

Non mancano, però, i potenziali effetti indesiderati. Per esempio quelli che sottolinea Trisha Groves in un post sul blog del BMJ: per lei, PubMed danneggia se stessa danneggiando le riviste scientifiche. Ecco i punti deboli del progetto:

  1. taking a ton of web traffic away from journals—this threatens journals’ viability. Libraries and advertisers rely heavily on journal usage data to make decisions about where to spend their money, and increasingly authors will use almetrics to decide where to submit their work.
  2. llaunching PubMed Reader, which makes it really hard for readers to link to the original journal article—the link is deeply buried and very hard to find.
  3. competing head on with open access journals and journals that send paywalled content direct to PubMed on publication without delay—why would anyone bother to go to the journal if they can get the articles immediately from PubMed?
  4. providing journal-type services such as postpublication commenting, depleting journals’ ability to foster debate and engage their community. Of course, lots of debate already happens elsewhere, via blogs and social media, and that’s great. But journal postpublication debate and review can work really well, as we’ve shown at the BMJ with the 92,500 Rapid Responses we’ve posted since 1998.

Da quando Al Gore volle che il patrimonio della NLM diventasse un servizio aperto ai clinici e ai ricercatori di tutto il mondo, MedLine/PubMed è un alleato prezioso della sanità internazionale. Ma è anche partner degli editori scientifici che nutrono la banca dati con il loro lavoro. L’iniziativa è ancora ad accesso ristretto: possono commentare solo gli autori di articoli già indicizzati in MedLine.

Ma non sarà il caso di ripensare all’opportunità di questo nuovo progetto?

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The post-Covid19 priority is to address structural racism, says @MichaelMarmot I strongly hope (but I’m not so confident) the Pan-European Commission on Health and Sustainable Development chaired bu #MarioMonti will take into account Sir Michael’s advice. twitter.com/michaelmarmot/…

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Luca De Fiore

Comunicare la salute e la medicina:
tutto quello che vorresti chiedere ma hai paura di sapere. E nemmeno sai tanto a chi chiedere…